HellO, WOrld!

Today we will continue our journey in the country of pharaohs, and we will discover together some of the greatest constructions made by mankind in our history. Of course, there are still questions regarding the way that the egyptians realized those amazing buildings just a few years after the Stone Age. But I will let the scientist to find the answers, and I will guide you to the Valley of The Kings.

We got there from Hurghada after almost 7 hours in a bus, guarded by the army (that will make you feel safe in a country known for the political and religious turbulences in the last years). And the first place we saw was the temple of “the first great woman in history of whom we are informed”, the fifth pharaoh of the eighteenth dynasty of Egypt, the great Hatshepsut. With such a beautiful name (meaning  Foremost of Noble Ladies), she lived between 1508–1458 BC, and came to the throne of Egypt in 1478 BC. Officially, she ruled jointly with Thutmose III who had ascended to the throne as a child one year earlier. Hatshepsut was the chief wife of Thutmose II, Thutmose III’s father. She is generally regarded by Egyptologists as one of the most successful pharaohs, reigning longer than any other woman of an indigenous Egyptian dynasty. Well, I must admit that Egyptyans were obsessed to build at a large scale. You can’t imagine how they managed to create such a huge structure almost 4.000 years ago. And it was so well build that is still standing in front of our eyes right now. It is absolutely amazing, and I can only imagine how the Hatshepsut temple looks after it was finished, when all the gold that covered the statues and the walls of the temple was shining in the bright light.

Well, after almost one hour spend in this fabulous place, we moved to  the Valley of The Kings. With his official name,  Valley of the gates of the Kings, this is a valley where, for a period of nearly 500 years (from the 16th to 11th century BC), tombs were constructed for the Pharaohs and powerful nobles of the New Kingdom (the Eighteenth to the Twentieth Dynasties of Ancient Egypt). The valley stands on the west bank of the Nile, opposite Thebes (modern Luxor). I supposed that everyone of you’ve heard about the famous Tutankhamun tomb. You saw the pictures of the treasures found in his tomb everywhere (remember the golden mask of the young Pharao? It weight 11 kg, and it’could be seen at the Egyptian Museum in Cairo), and the curse of King Tut is well known after so many strange death of the people that opened his tomb or entered in contact with his mummy). Well, it’s quite scarry, but it’s just a legend. I guess. Because nothing bad happened to me after I visited the famous tomb.

Once you get in the Valley, you can choose for a guided tour which includes the visits in 3 tombs of the pharaohs. The biggest and well preserved tomb which I saw was the one of Tuthmosis III (the stepson of Hatshepsut), hidden in the hills, betheen high limestone cliffs. You can’t take pictures anywhere inside the tombs, so you can only enjoy the feeling that you see paintings that describes how was the life of the Egyptians almost 4 Millenium ago. Of course, you will be more interested to visit the most famous thumb, the one of king Tut, but you should know that this one is one of the smallest in the Valley, and all the treasures found in here can be seen in the Egyptian Museum from Cairo. Only Tutankhamun’s mummy in its gilded wooden coffin is in situ.

Even if I’ve heard about the pharaohs curse, I’ve been very excited to visit one of the most important archeological sites in the world. Once called the Great Necropolis of Millions of Years of Pharaoh, or the Place of Truth, the Valley of the Kings has 63 magnificent royal tombs, each quite different from the other. Unfortunately, the tombs have suffered greatly from treasure hunters, floods and, in recent years, from mass tourism: carbon dioxide, friction and humidity produced by the average of 2.8g of sweat left by each visitor have affected the reliefs and the pigments of the wall paintings. The Department of Antiquities has installed dehumidifiers and glass screens in the worst-affected tombs, and introduced a rotation system for opening tombs to the public while restoring others. But, even so, there are many tombs that you can see.  And, if you are lucky, maybe you will see how a new thumb is discovered, because the archeologist are continue their exploration, excavation and conservation work in the valley.

Are you tired already? No, you can’t be, because we have to cross the Nile and visit another great ancient monument, The Temple from Luxor (the biggest religious construction ever build). Yes, I told you already, the egyptian we’re obsessed to build the biggest buildings in Earth (the pyramids, the temples, everything was big). I suppose that they have some problems down there. Anyway, you should be prepared for some amazing pictures that will make your friends on Facebook or on Instagram very jealous. Anyway, you should be aware that the temperatures here are very high (even in Winter), and the Sun is very strong, so you should wear light clothes. Cover your head if you dont want to risk an insolation, and hidrate yourself (but only with bottled water, otherwise you could risk a stomach disease)

The Luxor temple was built with sandstone from the Gebel el-Silsila area, which is located in south-western Egypt. Everything here is on a gigantic scale: the site covers over 2 sq km, large enough to contain about 10 cathedrals. This was where the god lived on earth, surrounded by the houses of his wife Mut and their son Khonsu, two other huge temple complexes on this site. Built, added to, dismantled, restored, enlarged and decorated over nearly 1500 years, Karnak was the most important place of worship in Egypt during the New Kingdom, when it was called Ipet-Sut, meaning ‘The Most Esteemed of Places’.

The complex is dominated by the great Temple of Amun-Ra , with its famous hypostyle hall, a spectacular forest of giant papyrus-shaped columns. On its southern side is the Mut Temple Enclosure , once linked to the main temple by an avenue of ram-headed sphinxes. Like other Egyptian structures a common technique used was symbolism, or illusionism. For example, to the Egyptian, a sanctuary shaped like an Anubis Jackal was really Anubis. At the Luxor temple, the two obelisks (the smaller one closer to the west is now in the Place de la Concorde in Paris) flanking the entrance were not the same height, but they created the illusion that they were.

Most of what you can see was built by the powerful pharaohs of the 18th to 20th dynasties (1570–1090 BC), who spent fortunes on making their mark in this most sacred of places. Later pharaohs extended and rebuilt the complex, as did the Ptolemies and early Christians. The further into the complex you venture, the older the structures.

It was an amazing moment! The sun was shining, the sky was blue, I was in one of the most beautiful places in the World. And my stomach started to hurt. Suddenly, I have the feeling that the pharaos curse is real. And I was looking desperate at our guide, asking her if she know where are the pharaos toilets. “I had an emergency”, I said. My stomach was ready to explode, and I remembered then the advice the guide gived to us when we arrived in Egypt: “go to a pharmacy and buy Antinal. You should take those pills, if you want to have a safe holiday.” Of course, I forgot that advice in 5 seconds, and here, in the middle of the greatest temple of the Amun-Ra god, I started to feel like shit. And it’s not a joke. And I was wearing an all white outfit. So, in that moment, all the pharaos probably started to laugh somewhere in their Heaven. But starting from then, my holiday was a ruin. I spend the last two days in bed, drinking water. With Antinol. Hoping that the gods will forgive me. Luckily, the stomach desease was gone after one week. And I will never forget it. But I learned my lesson: always follow the guides advices.

Well, sincerly, this is is the reason why I want to go back to Luxor. Because I want to show the Egyptian gods that Im fine. And their course is not that bad anymore.



HellO, WOrld!


Astăzi vom continua călătoria noastră în țara faraonilor, și vom descoperi împreună unele dintre cele mai mari construcții realizate de oameni. Desigur, există încă întrebări cu privire la modul în care egiptenii au ridicat aceste clădiri uimitoare la doar câțiva ani dupa epoca de piatră. Dar ii voi lăsa pe oamenii de știință sa gaseasca raspunsurile la aceste intrebari, iar eu vă voi ghida prin Valea Regilor.
Am ajuns acolo din Hurghada după aproape 7 ore de drum cu un autobuz păzit de armată (asta va face sa va simtiti mai in siguranta intr-o tara cunoscuta pentru turbulențele politice și religioase din ultimii ani). Iar primul obiectiv pe care l-am vizitat a fost templul construit pentru  “prima mare femeie din istorie despre care avem  informații”, al cincilea faraon al dinastiei a XVIII-a a Egiptului, marea regina Hatshepsut. Cu un astfel de nume frumos (s-ar traduce prin “prima dintre Nobilele Doamne”), a trăit între 1508-1458 î.Hr., și a venit la tronul Egiptului în 1478 î.Hr.. Oficial, ea a condus impreuna cu Thutmose III, care a urcat pe tron, inca fiind copil, cu un an mai devreme. Hatshepsut a fost prima soție a lui Thutmose II, tatăl Thutmose al III-lea, insa acesta a fost facut cu o alta sotie. Hatshepsut este în general considerată de egiptologi ca fiind unul dintre cei mai de succes faraoni, domnind mai mult decât oricare altă femeie din dinastiile egiptene indigene. Ei bine, cand ajungi la templul ei, ti se confirma inca odata faptul ca egiptenii au fost obsedati de constructiile gigantice (cam le fel ca noi, celebrii in lume pentru Casa Poporului si, in curand, pentru Catedrala Neamului. Numai ca egiptenii aia abia iesisera din Epoca de Piatra. Noi am iesit din Epoca de Aur. Doar ca 4.000 de ani mai tarziu). E greu de imaginat cum au reușit să creeze o astfel de structură uriașă acum aproape 4 milenii. Și a fost atât de bine construita, încăt sta în picioare chiar si acum. Este absolut uimitor, și îmi pot doar imagina cum arata templul lui Hatshepsut dupa ce a fost terminat, atunci când tot aurul care acoperea statuile și zidurile templului strălucea în lumina puternica a Zeului Soare.

Ei bine, după ce am petrecut aproape o oră în acest loc fabulos, ne-am mutat in Valea Regilor. Cu numele ei oficial, Valea porților Regilor, aceasta este o vale în care, pentru o perioadă de aproape 500 de ani (din secolul 16 pana in secolul al 11-lea î.Hr.) au fost construite morminte pentru faraoni și nobilii puternici ai Noului Regat ( intre dinastiile XVIII si  XX ale Egiptului Antic). Valea se afla pe malul de vest al Nilului, vizavi de Teba (Luxor, in traducere moderna). Presupun că toată lumea de a auzit despre faimosul mormânt al lui Tutankhamon. Sunt sigur ca ati văzut imaginile cu comorile găsite în mormantul sau peste tot (vă amintiți masca de aur a tanarului Faraon? Are o greutate de 11 kg, și poate fi admirata in toata splendoarea la Muzeul Egiptean din Cairo), și cred ca ati auzit de blestemul regelui Tut, bine cunoscut după moartea ciudata a mai multi oameni implicati in descoperirea mormantului faraonului, sau care au intrat în contact cu mumia lui). Ei bine, pare destul de grav, insa e doar o legendă. Cred. Deoarece nimic rau mi sa întâmplat după ce am vizitat faimosul sau mormant. Ma rog, aproape nimic, dar o sa aflati asta un pic mai tarziu. #noshit

Odată ce ati ajuns în Vale, puteti opta pentru un tur cu ghid care include vizite în 3 morminte ale faraonilor. Cel mai mare și bine conservat mormant pe care l-am văzut a fost cel al lui Tuthmosis III ( fiul vitreg al reginei Hatshepsut), ascuns în dealuri, intre stanci inalte de calcar. Nu puteți face fotografii nicaieri în interiorul mormintelor, astfel încât vă puteți bucura doar de sentimentul că vedeti fresce pictate cum aproape 4 milenii, care descriu viata si ritualuri ale egiptenilor de atunci.  Chiar daca mormantul acesta este foarte bine pastrat, sunt sigur ca va veti grabi insa sa vizitati cel mai faimos mormant din Vale, cel a regelui Tut. Insa va atentionez ca acesta este unul dintre cele mai mici din vale, iar toate comorile găsite in interiorul sau pot fi văzute la Muzeul Egiptean din Cairo. Doar mumia lui Tutankhamon în sicriul său din lemn aurit este in situ.

Anyway, chiar faca ma temeam un pic de blestemul faraonilor, am fost teribil de încântat sa vizitez unul dintre cele mai importante situri arheologice din lume. Numit si “Marea Necropola de milioane de ani a Faraonilor”, sau “Locul Adevărului”, Valea Regilor dispune de 63 morminte regale magnifice, fiecare destul de diferit fata de celalalte. Din păcate, mormintele au suferit foarte mult din cauza vânătorilor de comori, a inundațiilor și, în ultimii ani, din cauza turismul de masă: dioxidul de carbon și umiditatea (fiecare vizitator produce in medie 2,8 g de vapori de transpiratie) lasate de fiecare vizitator au afectat reliefurile și pigmenții din picturile murale. Departamentul de Antichități a instalat dezumidificatoare și ecrane de sticlă în mormintele mai afectate, și a introdus un sistem de rotație pentru deschiderea mormintelor publicului în timp ce restaureaza altele. Dar, chiar și cu aceste restictii, există inca multe morminte pe care le puteți vedea. Iar dacă esti norocos, poate vei vedea chiar tu cum este descoperit un nou mormant (KV64, de ce nu?) , pentru că arheologii continua sa exploreze si sa faca sapaturi in Valea Regilor.

Ati obosit deja? Nu, nu aveti cum, pentru că trebuie sa traversam Nilul și sa vizitam un alt mare monument antic, templul de la Luxor (cea mai mare constructie religioasa construita vreodată). Da, ți-am spus deja, egiptenii sunt obsedați să ridice cele mai mari cladiri de pe Pamant. Presupun că aveau unele probleme acolo jos, sub centura. Oricum, voi nu trebuie decat sa va bucurati ca ati ajuns sa vedeti asemenea monumente, mai ales ca o sa faceti cateva fotografii uimitoare, care o sa-i faca teribil de invidiosi pe prietenii vostri de pe Facebook sau Instagram.

Legat de imbracaminte, trebuie sa fiti conștienți de faptul că temperaturile de aici sunt foarte mari (chiar si iarna), iar soarele este foarte puternic, astfel încât ar trebui să purtati haine usoare, care sa va acopere cat mai mult din suprafata corpului (mai ales ca sunteti intr-o tara predominant musulmana si e bine sa aratati respect culturii lor) . Va recomand sa va acoperiti si capul dacă nu doriti sa faceti insolatie, si sa va hidratati suficient (insa numai cu apă îmbuteliată, altfel ati putea risca o boală de stomac).

Templul Luxor a fost construit cu gresie din zona Gebel el-Silsila, care este situata în sud-vestul Egiptului. Totul aici este pe o scară gigantică: site-ul acopera peste 2 km patrati, suficient de mare pentru a include aproximativ 10 catedrale. Conform mitologiei egiptene, acesta este locul unde zeii au trăit pe pământ. Construit, modificat, restaurat si marit timp de peste 1500 ani, Karnak a fost cel mai important loc de cult în Egipt în timpul Noului Regat, când a fost numit Ipet-Sut, ceea ce înseamnă “cel mai sfant dintre locuri”.

Complexul este dominat de marele Templu al lui Amun-Ra, cu sala sa hipostila celebra – o pădure spectaculoasa de coloane în formă de papirus gigant. Pe partea sa sudică este templul lui Mut, legat de templul principal printr-o alta celebra alee, cea a sfincsilor cu cap de berbec. Ca și alte structuri egiptene, si acest templu a fost construit pe baza unei tehnici numita simbolism, sau iluzionism. De exemplu, pentru un egiptean din acele vremuri, un sanctuar în formă de sacal, adica zeul Anubis, era chiar Anubis. Spre exemplu, la templul Luxor, cele două obeliscuri (cel mai mic, din partea de Vest este acum în Place de la Concorde din Paris)  care flanchează intrarea nu aveau aceeasi înălțime, dar creea iluzia că erau egale.

Cele mai multe constructii din ceea ce se poate vedea acum au fost construite de puternicele dinastii 18 si 20 (intre 1570-1090 BC), care au cheltuit averi uriase pentru ca urmele existentei lor sa ramana marcate in cel mai sacru loc al egiptenilor. Faraonii care i-au urmat au extins si reconstruit complexul, la fel ca cei din dinastia Ptolemeilor, sau primii crestini. Pe masura ce te aventurezi mai adanc in interiorul templului, cu atat vai gasi structuri mai vechi.

Va spun sincer, ma simteam extraordinar. Soarele strălucea, cerul era albastru, iar au ma aflam intr-unul din cele mai importante si spectaculoase locuri din lume. Insa, exact atunci, stomacul meu a început să ma doară foarte tare. Dintr-o data, am avut sentimentul că blestemul faraonilor este cat se poate de real. Și am plecat în căutarea disperată a ghidului nostru, intreband-o daca știe unde sunt toaletele faraonice. “Am o urgență”, i-am spus. Stomacul meu era gata să explodeze, și atunci mi-am amintit sfatul ghidului nostru, primit chiar cand am aterizat în Egipt: “..Mergeti la o farmacie și cumparati-va Antinal. Trebuie sa le luati preventiv, dacă doriți să aveți o vacanță în condiții de siguranță,” Desigur, am uitat de sfat in 5 secunde, iar aici, în mijlocul marelui templu al zeului Amon-Ra, am început să mă simt ca un rahat. La propriu. Și nu e o glumă. Și va rog sa remarcati ca eram imbracat intr-un outfit “all-white”. In acel moment, sunt sigur ca toti zeii si faraonii au inceput sa rada in hohote undeva in Raiul lor.  Pentru mine insa, incepand din acel moment, vacanta mea s-a transformat intr-un dezastru. Mi-am petrecut ultimele două zile în pat, in camera de hotel, alimentat doar cu apă potabilă. Si cu Antinol. In speranta ca zeii mă vor ierta. Din fericire, boala de stomac a disparut după o săptămână. Insa nu o voi uita niciodata. Si stiu sigur ca mi-am învățat lecția: urmați întotdeauna sfaturile ghizilor. Intotdeauna!

Din acest motiv as vrea sa să mă întorc la Luxor. Pentru că vreau să le arăt zeilor egipteni ca ma simt bine. Și ca blestemul lor nu  mai e ce a fost. Acum e doar o durere de burta.




Daca vreti sa vedeti si voi minunatiile de mai sus si sa incercati aceleasi experiente (mai putin cea a stomacului deranjat), puteti vedea ofertele celor de la Christian Tour.